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Tappo di cerume 27/10/2016

TAPPO DI CERUME

Che cos'è

Il cerume è una sostanza giallo-brunastra normalmente secreta dalle ghiandole presenti a livello della cute della parte fibrocartilaginea del condotto uditivo esterno (CUE). Tali ghiandole si definiscono ceruminose e sono ghiandole sudoripare modificate. Il cerume è una sostanza acida che svolge un'azione antibatterica e antimicotica protettiva per la cute del CUE.

Il tappo di cerume è un accumulo della secrezione delle ghiandole ceruminose (cerume), delle ghiandole sudoripare (sebo) e di cellule epiteliali desquamate dalla cute del condotto uditivo esterno.

Cause

L'accumulo di cerume può avvenire per diverse cause:

ipersecrezione ghiandolare

modificazione dei componenti del secreto o variazioni della normale struttura anatomica determinanti un arresto del normale movimento di tali sostanze dall'interno verso l'esterno (esostosi, osteoma, stenosi infiammatoria, ecc.).

Il tappo di cerume è igroscopico, ovvero la penetrazione di una goccia d'acqua nel suo interno ne fa aumentare il volume. Può essere di consistenza variabile da molle a secco e più o meno ostruente il condotto uditivo esterno.

Sintomatologia

Clinicamente si manifesta con ipoacusia (riduzione dell'udito) associata a senso di occlusione auricolare (fulness) e talvolta ad acufeni (rumore nell'orecchio). Tale sintomatologia si accentua in seguito alla penetrazione di acqua nell'orecchio.

Terapia

La terapia del tappo di cerume consiste nella sua asportazione. L'estrazione può avvenire mediante il lavaggio auricolare, l'utilizzo di uncini o pinzette otologiche o l'aspirazione.

La metodica varia a seconda delle abitudini dello specialista otorinolaringoiatrica, della consistenza del tappo di cerume e dell'anamnesi otologica del paziente.

Un'anamnesi positiva per perforazione timpanica, pregressi interventi chirurgici o pregresse patologie otologiche non documentate deve indurre lo specialista ad eseguire il lavaggio auricolare con estrema cautela. Nel caso in cui il tappo di cerume sia notevolmente consistente è bene far precedere l'asportazione dalla instillazione per qualche giorno di acqua ossigenata o di sostanze in grado di sciogliere il cerume.

Un sintomo molto frequente conseguente all'asportazione del tappo di cerume è rappresentato dalla comparsa della vertigine. Tale sintomo è violento e scatena uno stato di ansia nel paziente, è comunque di breve durata e la sua risoluzione è facilitata dal mantenimento del contatto visivo (occhi aperti) e dalla fissazione di un oggetto. Al fine di evitare la comparsa della vertigine è necessario usare acqua con temperatura attorno ai 37°C.

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